Americano en Ciudad Rodrigo






Me llamo Ander Echanove. Tengo 32 años y vivo en Miami, Florida en los Estados Unidos. Soy español, soy vasco y soy estadounidense.

Nací y crecí en los Estados Unidos. Mi padre es de Bilbao y la familia de mi madre es de Pamplona. Mi padre emigró a los Estados Unidos en la década de 1970, donde trabajó pastoreando ovejas en las montañas de Idaho. Siempre me ha fascinado el encierro de los toros. Cuando era niño, veía los encierros de San Fermín en la televisión. Observé de cerca cómo los corredores corrían por a La Curva, los toros se deslizaban hacia la barrera mientras los corredores se movían rápidamente para ponerse al frente y conducir a los toros calle arriba. Fue lo más sorprendente que había visto en mi vida. Supe en ese momento que quería ser como ellos.

Al crecer en los Estados Unidos, siempre supe que era diferente. Mis padres son Vascos, Navarros, y yo era un niño que creció en la cultura estadounidense. No era raro que mi padre tuviera un par de patas de jamón colgando en nuestra casa. O si fuera verano, mi padre usaría el garaje para almacenar más de 100 botellas de vino de uvas cosechadas en el patio trasero. Yo no era un estadounidense tradicional.

Pasarían los años y visitaría España muchas veces para ver a mi familia y aprender euskera y castellano. Con el paso del tiempo, no pude evitar preguntarme sobre correr con los toros en Pamplona. Y finalmente, en 2017, corrí con los toros, azotando La Curva, como lo había visto en la televisión cuando era niño. A partir de ese día, mi vida cambió.

En los últimos tres años, he corrido con toros en Pamplona y San Sebastián de los Reyes. Para mi sorpresa, descubrí un grupo de extranjeros que se reúnen todos los años para correr en Pamplona, San Sebastián de los Reyes y muchos otros festivales. Un festival que había querido experimentar fue el Carnaval del Toro en Ciudad Rodrigo. Me habían dicho que había múltiples encierros y desencierros cada día, y que personas de toda España visitaban el pueblo.

Este año, tuve la suerte de ser invitado a Ciudad Rodrigo por mi amigo Dani y algunos amigos de Colmenar Viejo. Alquilaron una casa rural a unos cinco kilómetros del pueblo. Estos amigos me trataron como familia y me dieron la bienvenida a su casa con los brazos abiertos.

El día del encierro, salimos de la casa alrededor de las 10:15 de la mañana. Había aproximadamente 10 de nosotros en el grupo, por lo que necesitábamos pedir dos taxis. Nuestra primera parada fue en la cafetería La Catedral. Similar a mi rutina en Pamplona, me gusta tomar un cortado para despertarme un poco antes de salir a la calle con los toros. Eran las 10:45. Luego salimos del bar y caminamos por la calle. Les dije a mis amigos que necesitaba familiarizarme con el recorrido. Dije "suerte" y que los vería después del encierro. Cada corredor es responsable de comprender el recorrido, lo que planean hacer y cómo estar seguros.

Mientras caminaba por la ruta, pasé por el registro y debajo del túnel. Eran las 10:55. Miré alrededor de la calle Madrid. Había gente abarrotando las barreras a los lados de la calle, gente en los balcones y gente mirando hacia abajo desde arriba del túnel. Como observé, noté que había muy pocas salidas en caso de peligro. Me quedé allí por un minuto, mirando por el túnel. Su entorno era muy oscuro, con una gran abertura de luz en la parte inferior. En ese momento, las campanas comenzaron a sonar. Una vez que las campanas sonaron rápido, supe que los toros estaban cerca.

En los momentos antes de que los toros me alcancen, entro en un estado mental diferente. Es como si fuera yo mismo, pero alguien diferente al mismo tiempo. Siento mis ojos fijos en el túnel, esperando ansiosamente a los toros. Pienso en mi abuelo creciendo de niño en Pamplona, viviendo en la pobreza y sin comida en la mesa. Pienso en su hermano que peleó en el frente de la Guerra Civil de España. Pienso en mi padre que dejó a sus amigos y familiares en Bilbao para encontrar una vida mejor en los Estados Unidos. Pienso en los sacrificios que todos hicieron por mí, para darme la oportunidad de pisar estas piedras, estas calles, para enfrentar la vida y el toro bravo.

De repente, la multitud rugió desde abajo en la plaza del registro. Los corredores comenzaron a llenar el túnel hasta que hubo muy poca luz. Solo había oscuridad. Seguí de pie en medio de la calle. Cuando los corredores pasaron corriendo a mi lado, uno tras otro, pude comenzar a ver los cuernos. Momentos después vi un toro negro saliendo del túnel, un suelto. Tenía un hermoso pelaje negro y cuernos feroces mientras trotaba hacia mí. Mi corazón se ralentizó, mi mente se concentró cada vez más, y solo una cosa era segura: nací para este momento.

Di un paso hacia el toro, agitando mis manos y brazos gritando “¡toro! toro!" comencé a llamar la atención del toro y a guiarlo calle arriba. Con la ayuda de otros corredores, llevamos al toro hacia la plaza. A veces, el toro se distraía con la gente en las barreras, y yo me acercaba al toro para desviar su atención.

Una vez más, el toro cargaría hacia nosotros. Cuanto más nos acercamos a la plaza, más estrecha se hizo la calle Madrid. Finalmente, tuve que tomar una decisión. El último tramo antes de la plaza no tenía salidas: estaba rodeado de muros de piedra y la plaza era la única salida. Si me quedaba con el toro, tendría que asegurarme de tener las piernas para correr. Cuando el toro comenzó a cargar, comenzamos a correr lo más rápido que pudimos. No hubo vuelta atrás. Justo cuando llegamos a la arena, giré bruscamente a la derecha mientras el toro me seguía de cerca. Luego salté sobre una barrera para evitar el peligro. Fue en este momento que supe que estaba enamorado de Ciudad Rodrigo.

Para celebrar la carrera, me acerqué a Bar Arcos, donde un grupo de corredores estadounidenses y otros extranjeros se reunieron para tomar una copa. Estos extranjeros han estado yendo al Carnaval del Toro por muchos años. Pedimos una ronda de cervezas y algunas croquetas, justo cuando el sol comenzaba a calentar la ciudad. Podías ver las sonrisas en los rostros de todos mientras la música llenaba las calles. Estaba a más de 4,000 millas de Miami, pero me sentía como en casa.


Desde Bar Arcos caminamos hasta Bar La Pulperia de Evaristo para comer mariscos frescos. Luego caminamos por la calle San Juan para comer unas empanadas de carne en Maitia Pasteleria y Cafe (mi favorito). Después de un rato caminamos de regreso por la calle Madrid hasta la Cafetería Madrid, donde mi amigo Dani y otros de Colmenar Viejo estaban bebiendo. Todos iban vestidos con trajes de la Casa de Papel. Llevaban trajes naranjas con máscaras y cantaban canciones de Colmenar Viejo. Este fue solo el comienzo de mi fin de semana en Ciudad Rodrigo.

En este pueblo encantado, me olvidé del trabajo, el estrés, las obligaciones, la política y otros problemas. Yo era libre. Hay algo especial sobre este antiguo sitio y su gente. La forma en que nos une a todos. Es difícil explicar por qué viajaría desde Miami a Ciudad Rodrigo, para un festival en un pequeño pueblo de Salamanca. Es imposible decirle a alguien cómo se siente ver a tus amigos después del encierro, compartir tapas en el almuerzo o compartir churros y chocolate en las barracas. Como dice el dicho, para aquellos que saben, no es necesaria una explicación, y para aquellos que no lo saben, ninguna explicación será suficiente.

Mucha gente me pregunta si me identifico más con la cultura española, vasca o estadounidense. Para mí, correr con los toros los une a todos. Utilizo cada fibra de mi cuerpo para dar lo mejor de mí, mantenerme seguro y divertirme. Hablo castellano, euskera e inglés mientras camino por las calles de estos pequeños pueblos. Al hacerlo, he hecho amigos de todo el mundo, que tienen una cosa en común: su amor por el toro bravo. El encierro saca lo mejor de mí. Me recuerda que estoy vivo. Me recuerda que tengo un propósito. Y el Carnaval del Toro en Ciudad Rodrigo es un lugar que siempre tendrá un lugar especial en mi corazón. Y los recuerdos, los llevaré conmigo a Miami.

Gracias Ciudad Rodrigo.


Ander Echanove

Fotos: elviti_fotografíataurina y Beatriz VozBa












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