Efemérides taurinas: Nace "El Papa Negro"






Tal día como hoy en Bienvenida (Badajoz) el 12 de febrero de 1884 nace el fundador de una gran dinastía, Manuel Mejías Rapela "El Papa Negro".

Nació en la localidad de Bienvenida, de la que tomaría el nombre, pero a los 7 años se traslada a Sevilla. Hijo de Manuel Mejías Luján, un banderillero muy reconocido en su tiempo.

Tomó la alternativa en Zaragoza, el 14 de octubre de 1905 de manos de José García, Algabeño de padrino, y Lagartijo Chico de testigo. El toro de la ceremonia se llamaba: "Lindo" de la ganadería de Benjumea.

La confirmó en Madrid, el 14 de marzo de 1906 de manos de Algabeño, con toros de Miura y Murube.

De 1917 a 1924 se va a América.

Fue un torero largo, poderoso, clásico y sólido, con inventiva en toda clase de suertes. Debe su apodo a un cronista para el que Ricardo Torres Bombita, con el que Manuel contendió con éxito en innumerables ocasiones, era el sumo pontífice del toreo. Su ídolo era Guerrita.

De sus siete hijos –Manolo (1912-1938), Pepote (1914-1968), Antonio (1922-1975), Rafael, Ángel Luis (1924-2007), Juanito (1929-1999) y Carmen Pilar–, cinco iban a ser matadores, siendo Antonio Bienvenida el más célebre de todos.

Murió en Madrid el 14 de octubre de 1964.









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